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汽车之旅.保时捷 911 五十周年

2013/09/19

保时捷的镇店之宝 911 今年迎来五十岁生日,和奔驰同在斯图加特的保时捷博物馆,就在六月至九月间推出了一个 911 车系特展。虽然九月底展览就要结束,但十月底开始,保时捷会换上一个全新的超级跑车系列特展,透过历史车型 550 Spyder 和 Carrera GT 来宣传最近发布的 918 Spyder,所以错过 911 特展也不必伤心。

911 车型一直被批评家戏称为甲虫车,因为它跟大众甲壳虫都是斐迪南保时捷博士设计的,不少技术细节也一脉相承。甲壳虫的历史可追施到 1930 年代,当时希特勒希望能生产一款快速便宜可靠的大众化汽车,并委任了斐迪南作设计。斐迪南的初稿就已奠定了甲虫车和经典 911 的特色布局:后置引擎,后轮驱动,空气冷却。由于排挡和引擎都堆到车尾,车内不必腾出空间容纳驱动轴和排气管,车头亦能拥有较大的行李箱(装备胎)。而且气冷引擎冬天不会结冰,结构也简单,容易维护。虽然现在看这个布局有些奇怪,但在前轮驱动技术尚未成熟的三零年代,后置后驱其实是很直觉的选择。加上欧洲夏季不热,气冷引擎散热效率不佳的缺点也不是什么问题。

911 并非保时捷最早的车型。二战以后,保时捷的首作是被笑称为“倒扣浴缸” 的 356。除了直接借用了大众甲虫车的水平对置四汽缸气冷引擎,356 还借鉴了甲虫车浑圆的外型,只是稍稍拍扁以改善空气动力和操控性能。

1963 年的法兰克福车展,保时捷推出初代 911 入替 356。新车改用六汽缸引擎,马力从两位数增至 130 匹。后置、后驱、气冷、水平对置,外加一对圆形头灯,这些特点仍然和甲虫车高度一致,唯一不同的是把车匙孔放到了方向盘的左侧。保时捷官方解释说,左侧车匙孔来自早年的勒芒赛车:当时勒芒大赛的起步非常奇特,车手一排站在赛道一侧,赛车停在另一侧,发令枪响时,车手冲过赛道,钻进车里,打火启动,再开始比赛。所以左侧钥匙孔可以让车手左手打火,同时右手换档,从而省下几秒钟的宝贵时间。就因为这个噱头,至今所有的保时捷汽车都保留了这个设计,包括跟赛车八杆子打不着的越野车 Cayenne 和四门跑车 Panamera。

初代 911 是历史上最经典的一代,拥有很多铁杆粉丝。每当有狂热爱好者想要“结合每代 911 的优点,打造一辆终极 911”的时候,外形通常都是照搬初代 911。两三年前美国改装商 Singer 藉着这个点子一炮而红,每辆 Singer 911 要价高达 25 万美元,几乎够买三辆新版 911 了,仍然有价有市。这一点保时捷公司亦略感无奈,所以今年推出的五十周年特别版,也借用了初代 911 的镀铬引擎格栅和五幅 Fuchs 轮圈。

初代 911 亦是最长寿的一代,一直生产了 26 年,到 1989 年由次代 911 入替。初代 911 的顶级型号是 930 Turbo,由于每一代 911 都叫 911,人们亦只好透过 930 这样的研发代码来区分不同年份的 911。

后置引擎虽然对于甲虫车是直观的选择,对于跑车 911 就未必了,因为前轻后重的物理特性,使得 911 有急加速方向不稳,转弯初期转向不足,极限时却会瞬间变成转向过度的诡异特性。初代 911 百多匹马力相对好驯服,到次代 911(964)的涡轮型号,动辄三四百匹马力,后置布局的物理缺点就被放大了,911 变得非常难以驾驭。保时捷当然也知道这一点,更试图推出了一系列较常规的前置引擎车型来入替 911,可惜 924、928、944、968 都未曾获得堪比 911 的成功。

走入二十世纪九十年代,公司发现难搞但有个性的 911 比中规中矩的前置跑车好卖,于是推出第三代 911(993),并同时停产了卖相平平的 928 和 968,以中置引擎小跑车 Boxster 代替。有了八十年代开发高科技跑车 959 的经验,993 使用了多连杆悬挂和电子控制系统,以克服后置引擎的先天缺点,提供较轻松的驾驶体验。因为是最后一代气冷引擎的 911,993 多少象征了一个时代的终结。

走近千禧年,为了改善燃油经济性及适应全球市场的需要,保时捷推出了水冷引擎的第四代 911(996)。除了进一步加强电子系统和安全气囊等设备,996 亦摒弃了纯圆形的头灯而改用“太阳蛋” 设计。996 Turbo 是我最喜欢的一款保时捷,还记得当时在报纸上看汽车版的报道,配图是一辆火红的 996 疾驰而去,和普通版的外观差别只有小改款的头灯、后轮前方的进气道、后保险杆上三道涡轮散热孔、以及一小片高速时自动升起的尾翼。低调、简洁、却拥有深不可测的动力和“武装到牙齿”的电子科技。往后的涡轮车型,为了对得起双倍的要价,都不再有这种深藏不露的低调感了。

前文提到众 911 里最经典的就是初代,所以 996 改用“太阳蛋”头灯就引发了强烈的抗议,2005 年保时捷改回圆灯设计,推出了基于 996 的第五代 911(997)。新车改进了空气动力性能,大幅降低风阻,同时引入燃油直喷引擎,主动式悬挂(PASM)和双离合排档(PDK),简言之就是更轻更快更省油了。997 车型一直大卖到去年,是众 911 里销量最高的一款。

也许是因为从 996 开始保时捷卖车太顺风顺水了,高层竟萌生出收购大众的想法,而且从 2005 年到 2008 年计划进展良好,保时捷凭藉股票期权,不单掌握了 42.6% 的大众股份,还从中大捞了一笔。可惜金融危机到来,银行不愿意增加贷款,还催保时捷还款,75%的目标额度变得遥不可及。保时捷一开始还寄望外部投资者帮忙,但金融危机愈发严重,德国政策亦偏向大众,最终在2009年,高层不得不承认计划失败,保时捷反被大众集团兼并。事件之后,保时捷的发展方向从盈利至上转至复兴德国跑车,网传当年为逐利而生动 Cayenne 和 Panamera 都将被逐渐砍掉,Carrera GT 这样的技术标杆会得以重生。今年保时捷放出直指顶级跑车市场的 918 Spyder,大抵就是这个跑车复兴计划的第一步。

目前最新一代 911 是前年推出的第六代 991。991 是自 996 换用水冷引擎以来最革命性的一代,因为新车以全新的电子转向取代了传统的液压转向。911 的金字招牌,除了奇特的操控特性,就在于快狠准的转向了。所以新车换电子转向的决定,甫一推出就遭到车评人的一片质疑。最后一片车评下来,都表示 991 的反馈略逊于早前的车系。不过公平地说,早期车评的都是入门版 Carrera 2,本来车身设定就偏舒适而非 GT3 系的进攻型,所以有这样的结果也可以理解。在电子系统小型化的浪潮下,机械液压早晚会因为轻量化的诉求而被砍掉,可以预见,手动排挡的谢幕也不远了。991 车系里,偏重性能的 GT3、Turbo 和 Turbo S,现在都只能选装 PDK 双离合自动换档。

除了电子转向,991 车系还整个大了一圈。有趣的是,保时捷顺便把后轮后移,引擎前移,以改善车重分布和操控表现,等于变相承认了后置引擎的先天局限性。性能型号 GT3 和 Turbo 系更配备了后轮转向,低速时与前轮方向相反以增加灵活度,高速时与前轮方向一致以增强稳定性,又是弥补后置引擎缺点的举措。经过五十年的持续改进,911 成为跑车界的标杆,不少前置甚至中置跑车都要向它看齐,也真是个工程奇迹。

作为营销见长的公司,保时捷每一代 911 车型都会有无数型号以细分市场,它们之间的关系,大致按面市先后,罗列如下:

  • Carrera:每一代最早面世的后驱型号,同时发布的还有马力略大的 Carrera S。随后这两款车都会推出各自的敞篷版,分别叫 Carrera Cabriolet 和 Carrera S Cabriolet。相似配置,轻轻松松就能出来四兄弟,是保时捷的惯用手法。因为只有后轮驱动,Carrera 有时也被唤作 Carrera 2。
  • Carrera 4:Carrera 基础上加入四驱系统,并加宽车尾以增强操控性和视觉冲击。同 Carrera 一样,会推出高性能版和敞篷版,组成四兄弟。
  • GT3:Carrera 减重版本,拆掉后座,加强悬挂,增加车内防滚架,保留自然吸气引擎,小幅提升转速和马力。车系推出四五年后,可能会加推进一步瘦身的 GT3 RS,使用塑料车窗和布带门开关,连金属的保时捷车标都会变成一张贴纸。
  • Turbo:Carrera 4 的四驱基础上,改用双涡轮增压引擎,马力大幅飙升,车身底盘也相应地重新设计,会装配自动尾翼之类的高科技。同样会有高性能的 S 型号和敞篷 Cabriolet 组四兄弟合唱团。Turbo S 售价大约是入门 Carrera 的两倍。
  • Targa:Carrera 或 Carrera 4 车系,改用全玻璃天窗。初版911 Targa 是针对美国法律对敞篷车的限制而推出的折中方案,使用可拆式的硬车顶而非软篷,后来演变成玻璃顶的浪漫跑车。
  • GT2:Turbo S 年事已高时推出的终极性能型号,在 Turbo 基础上再次增加马力,并且像 GT3 那样减重。改用固定尾翼,车身设定也更侧重赛道而非长途巡航。如果市场需求够好,会加推轻量化的顶级性能版 GT2 RS,马力增至六百匹,要价高达入门版 Carrera 的三倍!

除此以外,如果公司在引擎科技上有突破,或者遇上五十大庆等特别日子,还会有各种各样的特别版,譬如 997 GT3 RS 4.0。这份长长的列表里,还没包括不能上路的纯赛车们,譬如 911 RSR …… 虽然对于外行人来说,每一辆看起来都是一样的。

一款车初代就已成为经典,五十年来都可以焕发出新的光彩,车坛上就只有 911 一辆。谨以此向 911 的设计师致敬:“Butzi” Ferdinand A. Porsche(1935 – 2012)R.I.P.

From → 摄影, 旅行, 汽车

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